NVIDIA Quadro VS GeForce : Quelle est la différence ?

Dans le domaine des cartes graphiques, NVIDIA reste le grand leader, que cela soit au niveau du grand public ou des professionnels. Vous avez très certainement entendu parler de la gamme GeForce, qui est celle étant la plus populaire, mais la firme est aussi connue pour une autre : Quadro. Pourquoi deux gammes de cartes graphiques ? Quelles sont les différences ? Voyons-ça ensemble !

En résumé, la différence entre une Nvida Quadro et une GeForce est la suivante : les Quadro sont des cartes graphiques orientées pour les besoins des professionnels.  Elle sont concentre donc sur les performances en calcul et elles disposent d’une plus grande capacité de mémoire (VRAM). Les GeForce sont des cartes graphiques destinées au grand public dont la première utilisation est le jeu vidéo. 

Les particularités d’une NVIDIA Quadro

Tout d’abord, il est important de préciser que cela soit la gamme Quadro ou la gamme GeForce, NVIDIA se base sur la même architecture pour construire ses cartes graphiques. En revanche, pour la dernière en date, soit l’architecture Ampère pour la série des GeForce RTX 3000, elle n’est pas encore sortie avec la gamme Quadro, qui est elle toujours sur une architecture Turing, étant notamment celle des RTX 2000 (jusqu’à ce que Nvidia annoce les futurs générations de Quadro).

Les NVIDIA Quadro sont des cartes graphiques conçues pour des stations de travail, à destination des professionnels, mais surtout de tâches très lourdes demandant une énorme puissance de calcul. Cela comprend par exemple les domaines de l’animation en 3D, de l’ingénierie ou bien de la recherche scientifique.

Globalement, et comme expliqué un peu avant, la conception entre les cartes Quadro et GeForce est plutôt similaire. Mais évidemment, s’il y a une séparation, ce n’est pas juste pour faire joli, il y a de vraies différences :

  • Drivers (pilotes) : Dans une carte graphique, la puissance brute est certes vitale, mais ce qui change tout dans son utilisation, ce sont les drivers. Sur les cartes NVIDIA Quadro, les pilotes sont conçus pour exploiter pleinement la conception un peu particulière de celles-ci, surtout sur les logiciels professionnels qui sont destinés à ces GPU. Là où ces derniers brillent, c’est concernant l’exploitation d’OpenGL, concurrent direct à Microsoft DirectX, qui est justement beaucoup utilisé sur bon nombre de gros logiciels professionnels. Enfin, les cartes Quadro sont connues pour leur grande stabilité, ainsi que sur la précision des calculs.
  • VRAM (mémoire vidéo) : La VRAM, ou la mémoire vidéo, c’est la deuxième partie la plus importante sur une carte graphique, qui, à côté du processeur graphique, est essentielle pour traiter les images qui sont affichées à l’écran, de façon la plus précise et complète. Pas de secrets, plus il y en a, meilleures pourront être les performances (bien que cela ne fasse pas tout) ! Dans le cas des cartes Quadro, elles possèdent généralement le double de la VRAM présente sur les cartes d’origine, du côté de GeForce. Cette différence est présente pour fournir une plus grande vitesse et une plus grosse capacité de calcul, vu que c’est ce dont les stations de travail ont besoin : exécuter des calculs très lourds en un temps minime.
  • Prix : Qui dit cartes graphiques professionnels, dit aussi prix professionnels, il faut donc comprendre par là que ce sont des produits avec un coût important. Tandis que les cartes GeForce sont surtout produites par des constructeurs tiers, comme Asus, MSI ou Gigabyte, à des modèles et des prix différents, les cartes Quadro sont elles, uniquement produites par NVIDIA. Elles ont donc toutes le même prix, ainsi que la même structure, le même design, le même système de refroidissement et les mêmes performances. Pour donner un ordre d’idée, nous retrouvons la Quadro RTX 8000 tout en haut du panier, qui embarque une puce équivalent à celle d’une GeForce RTX TITAN. La RTX 8000 se trouve à 7599€, tandis que la RTX TITAN est à 2699€, soit presque une différence de trois fois le prix. Autant dire qu’il faut en avoir un besoin très précis.

Les avantages d’une NVIDIA GeForce

Les cartes graphiques NVIDIA GeForce sont celles qui sont le plus présentes sur le marché, tout simplement car il s’agit de celles destinées majoritairement au grand public. Elles existent en version fixe ou portable, avec un nombre de références différentes assez important pour convenir à tous les besoins. Que cela soit simplement pour faire de l’affichage basique, ou pour jouer aux derniers gros jeux en Ultra.

Actuellement, les derniers modèles des GeForce sont dotés de l’architecture Ampère, qui correspond à la série des RTX 3000. Voici donc les spécificités qui différencient les NVIDIA GeForce aux cartes Quadro :

  • Drivers (pilotes) : Alors que les NVIDIA Quadro se concentrent essentiellement sur l’optimisation des logiciels professionnels, surtout sous OpenGL, les GeForce focalisent leurs efforts dans un peu tous les domaines, vu qu’elles sont prévues pour un grand public qui peut avoir des tonnes d’activités et de logiciels différents. De la même manière que Quadro avec OpenGL, les cartes GeForce se centrent surtout sur les performances avec DirectX, tout simplement car le domaine le plus important et demandé par les utilisateurs de ces cartes est le gaming. Et il se trouve que la grande majorité des jeux sortant sous Windows, soit le système d’exploitation quasi unanimement utilisé pour le gaming, sont réalisés sous DirectX. Pour faire simple, tandis que les NVIDIA Quadro se concentrent sur la stabilité et la précision, les NVIDIA GeForce se focalisent surtout sur les performances, quitte à ne pas proposer la meilleure stabilité dans les logiciels.
  • VRAM (mémoire vidéo) : Même si la VRAM est beaucoup moins nécessaire dans les activités grand public, elle reste quand même très importante. En premier lieu, dans le jeu vidéo encore une fois. Dans ce domaine, la mémoire vidéo sert principalement au stockage et à l’affichage des textures, des nombreux effets, du multi-écrans ou encore au support des casques de réalité virtuelle. À modèle équivalent, on compte deux fois moins de VRAM chez les GeForce que chez les Quadro. Ce choix est évidemment fait pour jouer sur le prix, mais surtout car l’immense majorité du grand public n’a pas besoin de la quantité de mémoire vidéo d’une carte Quadro.
  • Prix : Concernant les tarifs, c’est là où c’est très large. Déjà, NVIDIA produit et sort ce qui est nommé les Founders Edition, qui sont des cartes graphiques avec un stock assez limité, se présentant comme les modèles de base des GPU, que cela soit dans les performances, le design, le système de refroidissement, mais surtout le prix. Ce qui peuple ensuite le marché sont les éditions customs, c’est à dire des cartes graphiques qui sont produites par différentes marques, qui peuvent afficher plusieurs références pour un seul modèle de GeForce, possédant chacune des spécificités différentes, et un prix au lancement qui sera toujours plus élevé qu’une Founders Edition. À titre de référence, sur la dernière série GeForce de NVIDIA, soit les RTX 3000, nous avons la RTX 3060 Ti lancée à 419€, et qui peut monter jusqu’aux alentours de 1549€ avec la RTX 3090. Pour comparer avec les cartes Quadro, le plus petit modèle, soit la RTX 4000, se trouvent aux alentours de 1165€, montant jusqu’à 7599€ pour la RTX 8000.

Conclusion : NVIDIA Quadro ou GeForce ?

Vous l’aurez compris, le choix de votre cartes graphique entre une NVIDIA Quadro et une NVIDIA GeForce dépendra de l’utilisation que vous en aurez. Si vous avez un besoin très exigeant, dans un domaine professionnel demandant une puissance et une stabilité hors-norme, une carte Quadro dans une station de travail sera ce qu’il vous faut. Notez au passage qu’il est tout à fait possible de faire tourner des jeux-vidéos sur une Quadro.

Enfin pour tout autre besoin, pour un ordinateur personnel ou pour une utilisation polyvalente, une carte GeForce fera parfaitement l’affaire. Il est tout de même important de préciser que si vous exécutez des tâches lourdes, même à un niveau professionnel, comme du montage vidéo, du streaming, etc., une bonne carte graphique NVIDIA GeForce suffira la grande majorité du temps.

Source Image : https://www.youtube.com/watch?v=8EcMKg7awXg

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